Мы ВКонтакте

The Lawyer: «Украина плодородная»

Украина имеет огромный потенциал для юридических фирм в качестве значительных объемов работы в налоговой и сельскохозяйственной отрасли. Но, как cчитает обозреватель «The Lawyer» Дейл МакЭван, если страна хочет привлекать иностранные инвестиции, то обязательно должна совершенствовать свою правовую систему.

Новый Налоговый кодекс Украины стал широко обсуждаемой и спорной частью законодательства страны. Он вступил в силу в конце 2010 года, но полное воздействие его нововведений ощущается до сих пор. Как результат, Налоговый кодекс сильно повлиял на работу местных юридических фирм.

«Мне кажется, что в наше время Налоговый кодекс более важен для юристов, - говорит управляющий партнер киевского офиса ЮФ Salans Олег Батюк.- Он вышел в свет очень сложным путем с разнообразными пробелами. Налоговый кодекс содержит ряд новых концепций, которые требуют толкования».

Измененные налоговые правила, по-новому представленные налоговые концепции, старые пробелы и новая неопределенность, а также короткие сроки для внедрения значительно добавили работы юристам, которые занимаются налогами - объясняет Дмитрий Ивануса, советник Sayenko Kharenko. В частности, речь идет о предоставлении консультаций, структурировании, услугах due diligence, и наиболее драматическом - урегулировании споров.

«Принятие Налогового кодекса было наиболее важной имплементацией для украинского бизнеса, но это также было самым большим разочарованием», - отмечает глава налоговой практики DLA Piper Ukraine Светлана Мусиенко.

 «Сладкие 16»

Одним из позитивных аспектов нового кодекса стало постепенное снижение ставок налога на прибыль предприятий - с 25 до 16 % к 2014 году, что, в конце концов, сделает страну более конкурентоспособной. Однако не смотря на снижение налоговых ставок, аппетит к изыманию налогов только повысился. «Налоговая служба пытается притеснять малый бизнес, - отмечает г-жа Мусиенко. - То ,чем мы сейчас занимаемся - это помощь клиентам отбиваться от незаконных запросов налоговых органов».

Сознательный сборщик налогов

После вступления в силу Налогового кодекса в Украине расширились полномочия налоговых органов, объясняет партнер Baker & McKenzie Геннадий Войцицкий. Налоговая администрация сегодня наделена фактически неограниченным доступом к помещениям налогоплательщиков, конфиденциальной и другой секретной информации, а также имеет право проводить выездные налоговые проверки. «Все это привело к тому, что за последних несколько месяцев в работе наших клиентов увеличилось количество спорного элемента», - добавил г-н Войцицкий.

«Это, наверное, единственная отрасль, объем работы в которой возрос, - соглашается Адам Мыцык, управляющий партнер и глава корпоративной практики CMS Cameron McKenna Ukraine. -Существуют проблемы, которые возникают от того, как власть толкует кодекс. Я думаю, что это может привести к большой неопределенности».

Для партнера Beiten Burkhardt Джулиана Риза «губительная» налоговая ситуация в Украине не является причиной неточностей Налогового кодекса, а скорее результатом подхода представителей налоговых органов. «В фискальных целях Налоговый кодекс всегда толкуют в пользу государства и налоговых органов, а суды иногда сознательно и намеренно неправильно применяют правила».

Налоговые платежи

Изменения привели к увеличению дел по налоговым судебным разбирательствам, отмечает управляющий партнер киевского офиса EPA&P Сергей Свириба.

«Сейчас мы работаем над некоторыми проектами, в которых бизнес-модели нуждаются в реструктуризации, что обусловлено реструктуризацией самого нового Налогового кодекса» - говорит управляющий партнер DLA Piper Kiev Маргарита Карпенко.

В результате увеличения клиентской потребности в услугах по налогообложению многие юридические фирмы начинают создавать новые налоговые практики или развивают уже существующие, привлекая новых специалистов, отмечает г-н Ивануса.

В мае этого года DLA Piper Ukraine презентовали линию услуг в сфере налогообложения, которую представляют шесть юристов с целью составить конкуренцию аудиторским фирмам. Salans и Gide Loyrette Nouel также сделали в этом году некоторые кадровые пополнения в налоговой специализации. В свою очередь Ilyashev & Partners и «Aстерс» заявили, что в ближайшее время будут искать пути расширения их налоговых практик.

В свою очередь г-н Ивануса жалуется, что украинский Налоговый кодекс также понизил количество существующих и потенциальных клиентов. «Много представителей малого бизнеса отошли в сектор «теневой» экономики, - отмечает он. - Тогда как большинство средних и крупных предприятий замедлили темпы своей активности к лучшим временам. Многие иностранные инвесторы в основном делают то же самое, что и раньше - продолжают держаться в стороне от инвестирования в Украину».

Для управляющего партнера Clifford Chance Ukraine Джарета Грабба основной проблемой Налогового кодекса является его быстрая имплементация. «Обычно это не является преимуществом для бизнеса, который решает заходить ему в страну или нет», - подчеркивает он.

Управляющий партнер Baker & McKenzie Kiev Сергей Черный придерживается аналогичной позиции. «Сегодня в Украине наступили времена, когда заниматься бизнесом здесь совсем не просто, - отмечает он. - Те, кто пришел в Украину, борются с новым законодательством и его противоречивым толкованием. Это действительно риск для ведения бизнеса в Украине».

НДС-капкан

Вместе с избытком новой работы с налогами юрфирмы также должны бороться с изменениями касательно НДС для юридического бизнеса. В январе 2011 года НДС на юридические услуги отменили… однако вернули уже в июле. Как объясняет управляющий партнер Chadbourne & Parke Ukraine Ярослава Джонсон, изменения касательно НДС привели к дополнительным затратам для юридических советников. «По мнению клиентов, освобождение от НДС может привести к увеличению стоимости юридических услуг из-за расходов юридических советников, - добавляет г-жа Джонсон. - Также могла появиться еще одна проблема, если бы юридические услуги фактически предоставлялись перед 1 января 2011 года, но документы были составлены после этой даты. Налоговый режим для такого рода услуг был непонятным».

«Если клиенты знали, что моя часовая ставка составляла 200 долларов США, то они не могут понять почему сейчас она составляет 260 -300 долларов, - говорит партнер ЮФ Pavlenko & Poberezhnyuk Александра Павленко. - Поэтому сейчас у нас существуют проблемы с клиентами. Некоторые из них не хотят работать на новых условиях».

Земельные баталии

Что касается других сфер практики то, видимо, сельскохозяйственный сектор становится все более актуальным для юрфирм. «Сельскохозяйственный сектор стал одним из нескольких секторов экономики, который предоставил юристам много работы во время кризиса,- отмечает управляющий партнер Arzinger Тимур Бондарев. «Этот сектор до сих пор представляет высокий интерес для инвесторов», - добовляет партнер ЮФ ENWC Елена Стахурская.

Г-н Грабб из Clifford Chance отмечает, что основной интерес для инвестора в этом секторе представляют: пшеница, ячмень, подсолнечное масло и семена рапса.

Нужно отметить, что в этом году ЮФ Lavrynvych & Partners выступали советниками крупнейших сельхозкомпаний страны - Louis Dreyfus Commodities (Украина), Alseeds Group, Агро-холдинг «Мрія» и «Украгроальянс» - по торговым спорам и налогообложению. Самая последняя крупная сделка, над которой работала фирма - это размещение акций на IPO Industrial Milk Company, одной из самых больших сельхоз-компаний в стране.

Что касается киевского офиса Bakers, то за последних 12 месяцев фирма проконсультировала семь IPO на Варшавской фондовой бирже, с четырьмя эмитентами - выходцами сельхоз-сектора. Также в ноябре этого года Asters консультировали Sintal Agriculture, большой агроиндустриальный холдинг в Украине относительно приобретения 100% акций компании Agrica у фонда прямых инвестиций Icon Private Equity.

В свою очередь г-н Грабб обращает внимание на то, что земельный ресурс в Украине недостаточно используется на протяжении последних 20-ти лет. По его оценкам, страна обладает приблизительно четвертью мировых резервов чернозема, очень плодородного ресурса. Однако, земля остается в Украине единственной и главной ценностью, которая еще не была приватизирована, что тормозит доступ к ней международных инвесторов. Снятие моратория на продажу земли сельскохозяйственного назначения, которое ожидается с января 2012 года, может привести к тому, что рынок станет открытым для иностранцев.

После того, когда это произойдет, г-жа Джонсон ожидает увеличение работы в данной отрасли. В частности, это будет вызвано спорами относительно права на землю. «Предыдущие собственники земли могли не задокументировать свою собственность. Кроме этого, может быть более одного претендента на земельный участок», - объясняет она.

Если правительство даст согласие на прямую продажу земли иностранцам, то это станет самым большим событием следующего года. «Если такое произойдет, то это будет колоссально, - отмечает партнер EPA&P Ольга Хорошилова. - Каждый сидит и ждет, когда же откроется рынок. Было много разговоров. Они говорят об этом 10 лет. Если мировая экономика продолжает находиться в состоянии стагнации, то украинское правительство должно сделать выбор. Может быть, им нужно открыть рынок. Как только рынок откроется, то появится много местных требований и требований от фермеров за пределами Украины».

Сельское хозяйство, скорее всего, станет хлебом с маслом для фирм, прогнозирует г-н Мыцик из CMS Cameron McKenna. «Этот сектор приносит возможности для всех групп практик, - заверяет он. - Я думаю, многие фирмы готовятся к работе в этом секторе».

Коррумпированные институции

Коррупция продолжает досаждать юристам. Украина стала 152 среди 178 государств по индексу коррупции (Corruption Perceptions Index) в 2011 году (в 2010 она была 134, в 2009 - 146). Комментируя ситуацию, партнер Bakers Геннадий Войцицкий не видит оснований для улучшения ситуации с коррупцией. «Ситуация в судебной системе Украины ухудшается, - уверен г-н Войцицкий. - Заниматься судебной практикой в Украине непросто».

«Президент начал компанию против коррупции, но мы не видим никаких результатов в этой сфере - отмечает г-дин Мыцык. - Украинское судопроизводство нельзя считать независимым».

По словам г-на Риза из Beiten Burkhardt, у фирмы был приличный кусок дел в Украине, в которых клиент проиграл из-за того, что другая сторона давала взятку: «Наши клиенты знают, что если дело доходит до суда и другая сторона дает взятку, то мы не можем сделать то же самое…»

Г-жа Павленко отмечает, что прошлогодняя судебная реформа не помогла решить эту сложную ситуацию. В свою очередь, г-жа Карпенко с DLA Piper говорит, что она хочет развивать судебную практику в киевском офисе фирмы, но все ее усилия заторможены коррупцией. «У меня действительно есть мечта, что в какой-то момент я найду партнера, который сможет возглавить такую команду. Сегодня она находиться в моем списке того, что обязательно нужно сделать, но, к сожалению, ситуация не меняется к лучшему», - утверждает она.

Иностранная помощь

Партнер Asters Вадим Самойленко утверждает, что его фирма помогает иностранным компаниям работать в Украине и привести их деятельность в соответствие с международной практикой борьбы с коррупцией. Как он объясняет, международные компании, которые работают в Украине, хотят подготовить соответствующие программы, чтобы обезопасить свои юридические позиции и практики.

Asters скооперировались с Arnold & Porter, чтобы предоставлять такого рода продукт своим клиентам. Последние участвуют в онлайн-опросе, который был организован двумя юрфирмами. Следующим шагом общего проекта станет обучающий семинар для участников опроса для того, чтобы проанализировать общую ситуацию с соблюдением законов на Украине и представить образцы компании, которые лучше всех соблюдают правовые норм указанных законов.

Надо отметить, что г-н Грабб признает большой украинский потенциал, но говорит, что здесь много чего еще нужно сделать, чтобы правила игры были честными. «По-моему, самым большим вызовом, с которым столкнулась Украина, стала сама норма закона, - утверждает он. - Когда инвестор приходит, он хочет понимать, какие существуют сроки и быть полностью уверенным, что их будут придерживаться. Если страна хочет обеспечить какие-то дополнительные иностранные инвестиции, то ей действительно нужно продолжать бороться с бюрократией и построить крепкую и уважаемую судебную власть, чтобы у людей к ней было больше доверия».

 

 «ЮрЛига», 09.12.2011г.